Demasiado Optimismo es peligroso

Cada día aumentan los mensajes en TODAS las redes sociales acerca de lo importante de ser optimista ante cualquier situación, condición o problema que enfrentamos en la vida; con ello, tu condición, tu problema, hasta tu enfermedad mejorará positivamente.

Yo mismo, soy un convencido de que

“la actitud positiva es una decisión, no una condición”.

Sin embargo, estamos cayendo en una vorágine simplista y, debo decirlo, irracional; acerca del supuesto “poder del pensamiento positivo”. Las personas, al menos una inmensa mayoría, verdaderamente creen que, con desearlo, las cosas van a ser mejores; dejando de lado las acciones, esfuerzos, incluso la responsabilidad; para contribuir a la mejoría que esperan.

Peor aún, cuando las cosas no resultan como lo deseaban, su actitud y entusiasmo dan un giro de 180 grados y caen en la depresión y pesimismo exacerbado; provocando, sin quererlo, aquello que tanto temían y deseaban que no sucediera.

Por esa razón, he decidido compartir contigo esta reflexión, que seguramente, no es lo que estamos acostumbrados a compartir; pero que, seguramente, será un contrapeso de las visiones exageradas acerca del optimismo… prepárate para una dosis de realidad.

Unas notas acerca del optimismo y el pesimismo

El optimismo es la creencia de que tenemos los medios para solventar nuestros problemas sean los que sean. Por contra, el pesimismo es la creencia de que no tenemos los medios para resolver estas dificultades. La persona optimista piensa que las cosas van a salir bien, lo que hace que lo intente con ánimo, en tanto la persona pesimista piensa que las cosas saldrán mal haga lo que haga, por lo que a fin de cuentas no merece la pena esforzarse.

Es importante ver que tanto optimismo como pesimismo son creencias, esto es, no corresponden tanto a los hechos como a la manera en la que nos enfrentamos a tales hechos. No es por tanto automático que los optimistas sean personas a las que les haya ido bien en la vida y los pesimistas al contrario. Hay personas con un optimismo a prueba de bomba, en tanto otras se deprimen a la primera dificultad.

El psicólogo Martin Seligman estudió con mucha profundidad el optimismo y el pesimismo. Seligman intentó averiguar cómo cambiaban estas creencias la vida de la gente. Uno de sus mas interesantes experimentos es el que llevo a cabo en el seno del equipo olímpico americano, con un nadador que se llama Matt Biondi. Pues bien, las conclusiones a las que llego Seligman es que las personas optimistas tienen una serie de características;

  • Persisten en ir tras la meta, a pesar de los obstáculos y contratiempos.
  • No operan por miedo al fracaso, sino por esperanza de éxito. (es decir, se centran más en las oportunidades que en las amenazas).
  • Consideran que los contratiempos se deben a circunstancias manejables, antes que a fallos personales.

Una de las diferencias fundamentales es que las personas optimistas y las pesimistas tienen distintas formas de enfrentarse al fracaso. Cuando a un optimista las cosas le salen mal piensa que es porque se ha equivocado en algo, de modo que lo único que tiene que hacer es detectarlo y seguir adelante; así nunca pierde la esperanza. Cuando a un pesimista las cosas le salen mal por contra no piensa que sea un error, sino que se debe a algo que es incapaz de modificar, como una característica personal, lo que disminuye sus ganas de volver a intentarlo.

Por ejemplo, si un optimista suspende un examen se dirá algo así como “no estudié lo suficiente. El próximo estudiaré mas”. Pero si un pesimista suspende se dirá algo así como “Soy un desastre, no merece la pena ni que lo intente”. Es interesante ver que todo se reduce a la forma en la que hablamos con nosotros mismos.

Pero, ¿Qué pasa cuando el optimismo es demasiado?

El optimismo, dice Barbara Ehrenreich, es ahora una obligación. Se insiste en que la gente no se queje, no proteste o no ponga trabas; importa no tanto cambiar la realidad, sino nuestra actitud hacia ella, y si piensas positivamente, todo se convierte en positivo. Esto tiene varios problemas:

  • En primer lugar, no es realista. Tener una visión infundadamente optimista de las cosas puede llevar a la gente a cometer errores tremendos. Llamar la atención sobre las cosas que van mal puede convertir a alguien en “aguafiestas”, pero avisar de lo que puede salir mal también es prudente. La psicología positiva encuentra éxito en apelar al narcisismo y a la ilusión infantil de omnipotencia de la gente con estas frases de Mr Wonderful que apelan a la importancia y el poder de cada uno (“Si puedes soñarlo puedes hacerlo”, “cuando deseas de verdad algo el universo conspira para que consigas tu deseo”). Cualquier persona adulta sabe que la vida no te va a conceder siempre lo que deseas, y que tendremos que lidiar con la frustración de tanto en cuanto.
  • En segundo lugar, es injusto. Cuando alguien tiene un problema real, es irrespetuoso decirles que la solución está en cambiar su manera de pensar. Y es injusto criticar a la gente que está triste o enfadada calificando estas emociones como negativas, pues en algunos casos estas emociones tienen perfecto sentido y las personas tienen perfecto derecho a sentirlas.
  • En tercer lugar, es ideológico. El pensamiento positivo insiste en decirle a la gente que sus problemas (pobreza, desempleo, etc) tienen solución si cambian de actitud, y que eso y solo eso es lo que tienen que cambiar. Esto les convierte en responsables de su felicidad y les distrae de plantear una solución política, es decir, juntarse con otras personas para plantear una realidad diferente. Esto es por ejemplo lo que se hace cuando en una situación de despidos e inseguridad laboral se repite el mantra “una crisis es una oportunidad”, para que la gente se conforme y no pregunte cuáles son los causantes y los beneficiarios de esa crisis. Es evidente que no es lo mismo un mundo donde se le dice a la gente que se puede hacer rica si quiere, que un mundo donde la gente se plantee por qué no puede salir de pobre. El pensamiento positivo es de este modo una forma de control social.

El optimismo exagerado es peligroso

Imagínate que he puesto un negocio, pero la cosa va mal. Al principio es bueno que sea optimista y tenga fe en mis posibilidades, y que siga invirtiendo tiempo y esfuerzo. Un optimismo moderado puede conducir al éxito. Pero pongamos que la situación es verdaderamente mala, nos hemos equivocado en el momento, el lugar, el tipo de negocio, lo que sea. Llegará un momento que, si mantengo contra viento y marea un optimismo exagerado, y pido por ejemplo préstamos elevados contando con una buena evolución que tal vez no se produzca nunca, estoy arriesgando mi futuro y el de mis hijos. Precisamente en esos momentos lo que necesito es quitarle el decorado al mundo y ver lo que hay detrás…en ese momento justo lo que necesito es deprimirme, quitarme las gafas color de rosa para ver realmente dónde estoy.

Una nueva corriente de investigación ha encontrado que el pensamiento positivo tiene sus límites e incluso acarrea sus propios obstáculos.

Es lo que argumenta Gabriele Oettingen, profesora de psicología de la Universidad de Nueva York y autora de Rethinking Positive Thinking: Inside the New Science of Motivation (“Repensar el pensamiento positivo: dentro de la nueva ciencia de la motivación”).

Oettingen dice que cuando comenzó a estudiar el pensamiento positivo descubrió que la energía, medida por la presión arterial, baja cuando las personas generan fantasías felices sobre su futuro.

 El problema es que (las personas que piensan positivamente) no suben su energía para cumplir sus deseos”

En sus estudios Oettingen encontró, por ejemplo, que tras dos años de fantasear sobre la obtención de un empleo, los graduados universitarios de su muestra terminaron ganando menos dinero y recibiendo menos ofertas que los egresados que tenían más dudas y preocupaciones al principio.

Y esos graduados optimistas también enviaron menos solicitudes de empleo.

“Fantasean sobre eso y entonces se sienten realizados y relajados”, señala Oettingen, pero pierden la motivación necesaria para esforzarse y lograr que sucedan las cosas.

Especializada en orientación profesional, la psicóloga británica Nimita Shah dice que frecuentemente las personas se sienten frustradas por no poder manifestar sus deseos y luego se sienten culpables por tener pensamientos negativos, creyendo que ese pesimismo es parte del problema.

“Es parecido a tener una dieta rápida de efecto inmediato”, dice Shah. Fantasear sobre el futuro puede ayudar a crear un impulso a corto plazo pero “a la larga hace que la gente se sienta peor”.

La paradoja de Stockdale

El nombre de la paradoja de Stockdale procede del almirante James Stockdale, el prisionero estadounidense de mayor rango de la guerra del Vietnam. Lo mantuvieron cautivo en el “Hanoi Hilton” y lo torturaron repetidamente durante 8 años. El concepto, finalmente, fue popularizado por el escritor Jim Collins en su libro Empresas que sobresalen.

Stockdale explicaba qué clase de prisioneros eran los que más fallecían en Vietnam. Según Stockdale eran los prisioneros más optimistas. Los que no paraban de repetir: “tranquilos, saldremos de aquí, ánimo, en Navidad ya estaremos en casa.” Entonces llegaban las Navidades y la previsión no se cumplía. Pero entonces su previsión saltaba a otra fecha. Tampoco se cumplía. Y llegaban otras Navidades. Y entonces el prisionero, el “Señor Positivo”, se rendía porque descubría que sus previsiones se incumplían sistemáticamente.

La paradoja de Stockdale pone de manifiesto que es tan importante tener fe en sobrevivir como saber acatar con disciplina los hechos más brutales que se avecinen. De lo contrario, demasiado optimismo puede favorecer que nos decepcionemos con frecuencia, entrando en una especie de montaña rusa emocional, de subidas y bajadas demasiado abruptas, levantando esperanzas y asistiendo a su desplome, una y otra vez, hasta que quemamos hasta la última brizna de optimismo.

Fuentes: XATAKA, BBC Mundo, Blogs: La Clase Media, Evolución y Neurociencias, Odin Dupeyron

El Burnout debe combatirse con Visión y Optimismo

Se dice que el burnout (o síndrome de desgaste emocional en el trabajo) constituye uno de los daños laborales de carácter psicosocial más importantes en la sociedad actual. Es una realidad que las organizaciones actuales, y los líderes en ellas, deben estar muy conscientes de sus causas y efectos.

En el blog COVIRE se mencionan algunas de sus causas y estadísticas al respecto. Es por ello que en este espacio prefiero centrarnos en sus efectos para la persona que lo padece y algunas recomendaciones para combatirlo.

En la Revista de la Sociedad Chilena de Enfermería en Diálisis y Trasplante Renal Vol. 3 N° 7 Año 2006, encontramos el artículo “Estrés y Burnout” donde la psicóloga y terapeuta familiar María Soledad Molina C., nos dice que las personas que se encuentran más expuestas a padecer el “síndrome de estar quemados” se caracterizan por poseer ciertos rasgos particulares de personalidad, una elevada auto-exigencia, baja tolerancia al fracaso, necesidad de control, excelencia y perfección; características que en definitiva los hacen vulnerables.

María Soledad en el mismo artículo, nos lista algunos síntomas de dicho síndrome:

  • Alteraciones cardiovasculares (hipertensión, enfermedad coronaria).
  • Fatiga crónica.
  • Cefaleas y migraña.
  • Alteraciones gastrointestinales (dolor abdominal, colon irritable, úlcera duodenal).
  • Dolores musculares.
  • Alteraciones respiratorias (asma).
  • Alteraciones del sueño.
  • Alteración de la conducta alimentaria.
  • Abuso de drogas, fármacos y alcohol.
  • Ausentismo laboral.
  • Conductas de elevado riesgo (conducción temeraria, tabaquismo, entre otras).
  • En ocasiones conductas paradójicas defensivas (ej. desarrollo excesivo de hobbies que llenan la mente de la persona, incluso en horas de trabajo).
  • Dedicación creciente al estudio para liberarse de la rutina (con disminución de la atención a los casos “poco interesantes”).
  • Seudoausentismo laboral con el desarrollo de actividades cuyo objetivo es limitar el número de horas reales en el centro de trabajo (actividades sindicales, formación continua).
  • Ansiedad, depresión, irritabilidad.
  • Baja autoestima, falta de motivación.
  • Dificultades de concentración.
  • Distanciamiento emocional.
  • Sentimientos de frustración profesional.
  • Deseos de abandonar el trabajo.

Y podemos agregarle:

  • Conducta orientada a la búsqueda de otro empleo y renuncia.
  • Palpitaciones; taquicardia y pinchazos en el pecho.
  • Agotamiento.
  • Desmotivación.
  • Tics nerviosos, temblor de manos.
  • Frustración, cinismo y otras emociones negativas.
  • Problemas cognitivos.
  • Baja del rendimiento en el trabajo.
  • Problemas interpersonales en el hogar y en el trabajo.
  • Aumento de la tensión arterial.
  • No cuidar su propia salud.
  • Afecciones de la piel o infecciones.
  • Pérdida de peso.
  • Preocupación por el trabajo, cuando no está en él.
  • Disminución de la satisfacción en general.
  • Problemas de salud.
  • Explosiones emocionales. Aumento de la conducta violenta y comportamientos de alto riesgo.

La persona con síndrome de Burnout sufre física y conductualmente, sus problemas se amplifican, en especial la toma de decisiones es muy emotiva relacionado a lo negativo.
• No aprecian sus propios logros.
• Existen encrucijadas que los hacen dudar y los pueden colapsar.
• Las acciones cotidianas son débiles, sin entusiasmo, los valores de la vida se diluyen y la sensación de pertenencia a un grupo social no existe.
• La forma de contender ante la vida es una derrota inminente.
• La vida no tiene sentido o ha perdido el interés por cosas nuevas en los últimos meses.
• No hay satisfacción laboral.
• El agotamiento no solo es físico, también lo es mental.

Qué le sucede al cerebro en el Síndrome Burnout

• Este síndrome es el ejemplo característico de la descripción de los efectos negativos del estrés crónico laboral sobre las funciones cognitivas y emocionales.
• En el cerebro se va gradualmente realizando un desacoplamiento funcional de las redes límbicas (amígdala cerebral, hipocampo, ganglios basales con el giro del cíngulo) y una modulación de alteración de estrés emocional.
• Sujetos estresados son menos capaces de contra-regular emociones negativas, se queda más tiempo tristes, enojados y cansados ante nuevos eventos adversos.
• Tal parece que disminuye la comunicación fisiológica entre la amígdala cerebral (inicio de emociones) y la corteza cíngulada (apreciación consciente del dolor, interpretación de la emoción de las cara).
• En contraste, se incrementa la comunicación entre la amígdala con el cerebelo y la corteza insular. Es decir, el sitio del cerebro que mantiene una regulación emocional gradualmente pierde la capacidad de disminuir la adaptación a los procesos estresantes.
La tristeza y la apatía los acompañan.
• El enojo y el dolor aparecen como dato significativo.
• Son irritables y en paralelo solicitan empatía, una dicotomía de conducta.
• En el hipocampo disminuye la síntesis del BDNF (factor de crecimiento neuronal derivado del cerebro, por sus siglas en inglés). La probabilidad de conexión neuronal se reduce.
• De esta forma el hipocampo no atiende a patrones de atención, la memoria a corto plazo se reduce.
• Se olvida lo reciente y no se entiende lo que se lee o se pierden cosas con facilidad.
• El hipotálamo cambia la regulación hormonal asociada a los ciclos circádicos: el cortisol se incrementa, cambia el apetito, se modifican los patrones de sueño.
Los niveles altos de cortisol inducen una disminución en la activación del sistema inmunológico, en especial disminuye la producción de inmunoglobulinas y activación de macrófagos.
• El impacto en la instancia hormonal indica que Burnout puede agravar enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión y neurodegenerativas como el Alzheimer

Así lo describe Martha Debayle en su sitio.

Como puede apreciarse, el Burnout no es para menospreciarse, las personas que presentan algunos o varios de estos síntomas deben, sin lugar a dudas, tratarse y pedir ayuda lo más pronto posible.

En la red podrás encontrar auto diagnósticos que te pueden dar una indicación de si estás enfrentando este síndrome. Uno de ellos lo puedes realizar en este enlace: http://www.alfinal.com/Salud/burningtest.php

En lo personal he enfrentado estos malestares en más de una ocasión; en algunas más intensas que otras y en las cuales he requerido apoyo profesional de psicólogos y colegas coaches que me han permitido visualizar mi futuro y revalorar lo que es importante para mi. Eso me ha permitido establecer prioridades y encontrar el equilibrio necesario para enfrentar el día a día. En el libro Equilibrios de Excelencia, escribí algunas de las formas resultantes del balance personal y profesional que he encontrado en el camino.

Por ello estoy convencido de que la visión personal, tener una idea de lo que se desea lograr y alcanzar, tanto en lo personal como en lo profesional, es una forma de prevención del síndrome de desgaste profesional.

Otro aspecto que, definitivamente, me ha ayudado para lidiar con los síntomas y facilitar mi camino a la recuperación es el Optimismo; pero no se trata de un optimismo irreal o sueños imposibles; sino de un optimismo pragmático que facilita enfrentar los problemas, por muy complejos que sean y visualizar la solución, trabajando paso a paso para alcanzarla.

Es por ello que deseo compartir en este espacio un video del programa Redes, el cual, seguramente, te generará elementos para que desarrolles el optimismo pragmático que te ayudará a prevenir los síntomas del burnout.

Espero te sea de utilidad.

Fuentes:

http://www.informador.com.mx/economia/2014/537868/6/sindrome-de-burn-out-el-nuevo-enemigo-laboral.htm

http://www.marthadebayle.com/sitio/md/radio/sindrome-de-burnout-falsa-satisfaccion-del-trabajo-que-el-cerebro-convierte-en-cansancio-y-tristeza/

http://www.gestiopolis.com/organizacion-talento-2/gerencia-de-la-gestion-humana-y-el-sindrome-del-desgaste-burnout.htm

Tus Decisiones y tus Acciones: causas de tu éxito, fracaso o perdición

¿Qué exito-o-fracaso (1)significa el éxito para ti?

¿Qué estarías dispuesto a hacer para alcanzarlo?

¿Arriesgarías tu futuro, tu imagen, tu reputación; por obtenerlo hoy mismo?

¿Sacrificarías a tu familia, tu trabajo, tu salud o, tu vida?

En el entorno social que vivimos en esta segunda década del siglo 21; es evidente que muchas personas hacen o harían cualquier cosa por obtener lo que para ellos significa ser exitosos.

Alcanzar una posición de alto nivel, tener poder; pero en especial tener dinero… mucho dinero; hacen que “el fin justifique los medios”, y es por ello que cada día se producen y reproducen los actos de corrupción, de delincuencia, organizada y la no tanto; la informalidad y un sin fin de actos ilegales y/o no éticos (hay actos legales que no son éticos, por ejemplo “la mano de dios” y “no era penal”); al grado de adoptarlos como parte de nuestra vida cotidiana.

éxito qién quieres ser

No es sorpresa que un día se descubra que un individuo, empresa o institución cuya imagen era de supuesta integridad; resulte que la realidad está lejos de un comportamiento basado en los valores universales.

¿Qué hace que las personas se olviden de los aspectos básicos de la moralidad, de la convivencia, de los valores como el respeto, la honestidad y, sobre todo de la congruencia entre el decir y hacer?

Mi respuesta, simplista tal vez, es que la tolerancia al fracaso y la cultura de la “inmediatez”; son las fuentes de este “tsunami” social que ha arrasado con las bases de la cultura, de la identidad y hasta del orgullo personal en ser “Gente de Bien”.

éxito MJ

La tolerancia al fracaso, tiene que ver con la práctica, la perseverancia, la constancia. Con la Fuerza de Voluntad para resistir los golpes de la realidad, para levantarte una y mil veces si es necesario; pero seguir adelante. Tiene que ver con la visión de mediano y largo plazo; con la capacidad de no perderte en el dolor del “hoy” y confiar en que “mañana será un mejor día”… si haces lo que te corresponde para que así sea.

La Cultura de la Inmediatez, hoy que tantas cosas son desechables; que buscamos que las cosas se conecten y funcionen de inmediato (Plug and Play); que nos desesperamos porque la computadora tarda más de 10 segunéxito 1dos en abrir un programa o una página en internet; que se prefiere la comida rápida a los banquetes; los “frees” a una relación de largo plazo (no me atreví a escribir “matrimonio”, porque es evidente que está en procesode extinción); ¿por qué habríamos de recorrer un largo camino para alcanzar el éxito? Los jóvenes desean inventar un software o aplicación que los haga millonarios de la noche a la mañana; pero sufren tener que estudiar o practicar para desarrollar conocimiento o habilidad. Los adultos desean sacarse la lotería, o encontrarse un portafolio lleno de dinero, para así pagar sus deudas y dejar de trabajar el resto de su vida. ¿Es entonces una sorpresa que cada día haya más sicarios y narcotraficantes; políticos o empresarios corruptos?

Mi abuelo decía que “Es preferible dormir en un petate en el suelo, que tener una cama con sábanas de seda y almohadas con relleno de plumas; que es el éxitopero no poder dormir”. Me lo decía con el fin de que mis decisiones y acciones contribuyeran a que mi “conciencia” estuviera tranquila, de acuerdo con la educación y valores compartidos en la familia. Hoy en día, probablemente, la conciencia se haya desvanecido y, seguramente; la gente no pueda, ni quiera, dormir en un petate (Estimado lector dejo el enlace a wikipedia por si desconoces el significado de esta palabra http://es.wikipedia.org/wiki/Petate).

Estamos pues, ante una realidad preocupante ¿qué pasará en 10 años, podremos salir a la calle sin miedo a ser atacados por aquel que considera que puede obtener rápidamente, aquello por lo que has trabajado durante años? ¿volveremos a la ley de la jungla, en donde el fuerte se come al débil; o tal vez deba decir: En donde el tranza es el que avanza?

“Somos más los buenos” dicen los optimistas y entusiastas por una mejor sociedad. Estoy de acuerdo; pero sé que debemos educar a las nuevas generaciones para que entiendan que no hay atajos para el éxito. Los atajos no sólo matan los valores y buenas costumbres; sino que envenenan el espíritu y corrompen la sociedad en todos los niveles.

Sirva el siguiente cuadro para promover una nueva cultura de dedicación, esfuerzo y perseverancia; nada deseo más para mis hijas y las futuras generaciones que su nueva realidad sea mejor que la que hoy nos toca vivir.

Éxito-y-Fracaso-JDRomo